LifeSong Sailing


Le carnet de voyage d’Emma – Saison 2023

Une autre saison se termine pour nous. Que d’émotions pendant ces sept mois!

On en aura fait des choses. On en aura créé des souvenirs dans la tête de tous ceux qui sont passés à bord!

On espère que nos enfants aussi garderont dans leurs têtes quelques moments précieux de bonheur partagé.

Pour ma part, c’est probablement la plus belle saison que j’ai vécu jusqu’ici. Chaque groupe nous ont apporté de la joie, nous ont appris des choses et nous on fait sentir que nous étions à notre place. Que les séjours que l’on offraient n’étaient pas de simples vacances touristiques, mais une expérience de vie dont on revient un peu changé.

Cette saison, j’ai fait tout ce que j’adore le plus au monde: du ski hors piste, du kayak dans les glaces, de l’exploration de glaciers, j’ai inventé de nouvelles recettes, j’ai navigué entre les growlers, j’ai passé du temps de qualité avec mes petits. Et j’ai même trouvé le temps de faire du crochet (ma nouvelle passion!) et de l’aquarelle.

Aquarelle de skieurs en Norvège
Ski hors piste, Mont Rema 1000, près de Tromsø

Voici un petit aperçu de mon carnet de voyage.

La plupart des aquarelles, je les fait en navigation en regardant le paysage défiler, mais j’en fais également à partir de photo.

En dessin ou en peinture, on peut modifier la réalité, améliorer une photo, ajouter ou retirer des détails, changer les proportions. Bref, tout est possible. Les aquarelles ci-dessous n’ont donc pas été faites pour être identiques aux photos, mais seulement pour s’en inspirer et pour capturer ces moments magiques sur papier.

Et voici les pages de mon carnet de la Norvège au Spitzberg

Montgane à l'aquarelle
En passant devant le Baie Borebukta, Spitzberg
Aquarelle d'icebergs dans le Brouillard
J’avais envie de figer ce moment mystérieux de kayak dans le brouillard. Le bleu des icebergs ressort encore plus avec un ciel gris.
Ciel sombre à l'aquarelle, baie au Spitzberg
Le ciel sombre et menaçant qui contraste si bien avec les montagnes d’un blanc immaculé.

Les cours d’aquarelle à bord

Il y a aussi eu comme chaque année maintenant des cours d’aquarelle à bord. Un moment clé pour créer sans jugement; pour mettre en couleur l’instant présent.

Même les enfants (Mila 8 ans, Nina 7 ans et Raphaël 5 ans) ont pu se concentrer sur ce qu’ils voyaient avec leurs yeux pour le transcrire sur papier.

Le crochet!

Quelques-unes ont même “craqué” pour le crochet en me voyant créer des doudous de toutes sortes. Je vous invite à aller voir les patrons de Irene Strange pour créer vos propres peluches uniques!


Exploring the Freedom of Maritime Living

Book cover Boatlife

LifeSong have the pleasure to be part of this wonderful book: BoatLife! There is many ways to explore the world by sailboat and this book relate about 40 stories of different kind of crazy people that have chosen the whole world as a playground.

The book is available in English or German on Gestalen website or on


Written by Katarina Charpian

EMMANUELLE DUMAS, Christophe Votat and their two children, Raphaël, 5, and Jade, 3, are a family wih an appetite for adventure. “We are just normal people who like to do crazy things,” says Frenchcanadianwoman Emmanuelle. She first met Christophe in Chile back in 2014. Emmanuelle had just returned from a four-week ski expedition in Antarctica, where she had worked as a guide. He arrived in port after an equally long leg on his boat along Chile’s southern coast. They fell in love, and a short time later Emmanuelle moved onto Christophe’s Venus without any prior sailing experience. A few years later, their son was born, and four years ago, just before their daughter was born, they bought a large aluminum boat, Lifesong, a Garcia 68from the 199Os.

Boatlife enables the 34 and 39 year olds to combine parenting with work without having to give up daily adventures in nature. The family has been almost everywhere in the world, but they have been sailing and living mainly in the northern latitudes since 2019. Norway, Greenland, and Svalbard take it in turns to be their adventure playground. During the season from February to September they often offer expeditions lasting several weeks, giving guests an insight into their experiences and everyday boat-life.

Ski tours, glacier expeditions, kayaking, and hiking are on the daily itiner-ary. There are endless opportunities for outdoor enthusiasts beyond the Arctic Circle, especially in the summer, when the sun never sets. What fascinates the couple most about cold climes is how many places they have to themselves. Nature is unspoiled, and most of the time they are the only boat at an anchorage. The pastel-colored light and ever-changing ice landscapes inspire Emmanuelle to paint in watercolors.

Boalife, Lifesong sailing in Svalbard waters

Greenland is their favorite temporary home

For two seasons, they’ve explored the waters west and south of the vast island with Lifesong, and they cannot wait to sail along the northeast coast. But there are dangers lurking in Greenland, too. There is a lot of drift ice, especially on the east coast; the crossing from Europe can be dangerous, and in some places it is difficult to find fresh food.

Emmanuelle advises sailing newcomers to the Arctic to visit Svalbard first. “There’s not much drift ice here, you only have to travel short distances to get to new places, and you can find everything for your daily needs in the capital, Longyearbyen,” she says. “The most inconvenient thing is that you have to carry a gun everywhere to protect yourself from polar bears.”

Boatlife; greenland and the arctic map

Boatlife with kids

Many outsiders may think that full-time boat-life with kids sounds impossible. Emmanuelle’s response, on the other hand, is resoundingly clear: “Just do it! Kids can do anything; they adapt to the crazy sailing life, even in the Arctic. It’s a great way for them to learn, grow, and meet very different people.” She has sailed the oceans both heavily pregnant and with infants. Raphaël is homeschooled by his parents. They also have the support of someone on board to assist them with the children, cooking, sailing, and the various expeditions they lead for their guests. When sailing in rougher conditions, the children stay below deck. They don’t get seasick, and can play Lego there, watch movies, or watch the waves roll by through their windows from their beds.

Kids can do anything; they adapt to the crazy sailing life, even in the Arctic.

Before having children, Emmanuelle and Christophe had frequently sailed on the opposite side of the globe.There, they have sailed the Drake Strait together, which lies between the southern tip of South America and the northern tip of Antarctica and is considered one of the most dangerous stretches of water in the world.Few sailors venture on this leg. Emmanuelle still remembers the moment they set sail for Antarctica in their boat at the time. The sea was rough, and in every direction the thick fog hid icebergs, which they could only see on their radar. Suddenly, the fog disappeared and the sun came out. The huge icebergs, against which the waves broke loudly, piled up right in front of them and curious penguins cavorted around their boat. “Antarctica is breathtaking it feels like you’re on another planet.”

The animals aren’t afraid of humans, everything is pristine,” Emmanuelle enthuses. The crew needed glacier gear for every stop ashore, and almost every anchorage was exposed to ice, requiring ice watches each night in the midnight sun.

Boatlife is not always easy for the family. Sometimes Emmanuelle and Christophe dream of warm temperatures, of having more time to themselves while the kids go to school, or of a smaller boat that needs less work. “But really, we have the perfect life, and I know I wouldn’t want it any other way. It’s hard, almost every day, but we love it,” Emmanuelle says.

LifeSong in greenland waters, the real boatlife


Lifesong is an aluminum sailing yacht built in France. It is 68ft (20m) long and 16 ft (5m) wide, and it has four spacious double cabins with bathrooms; a large salon with u-shaped kitchen and spacious seating area; two cockpits; and plenty of storage space for kayaks, the dinghy, skis, and the family’s remaining outdoor equipment. The insulated boat is equipped with a twin heating system and water heater, double-glazed windows, and crash boxes designed to protect the hull when it comes into contact with ice. Emmanuelle and Christophe stow welding equipment, a sewing machine,and numerous spare parts on board to repair the boat and sails in the remotest of places. They produce fresh water with a watermaker (33 gal/150 L per hour) and use a generator, a hydrogenerator, and their diesel engine to produce energy. The diesel is stored in a 395gal(1,800L)tank.

BoatLife: Adventures beyond the arctic circle

Many other pages in the the book BoatLife about navigation in Arctic and Antarctic…

Adventures beyond the arctic circle book
Adventures beyond the arctic circle book next page

Thanks to Pierre Ligonie, Laurent Marol and Paul-Marie Dorsaz for the pictures!

Un bout de vie au Svalbard

Notre saison au Svalbard est passée en un éclair comme si l’on avait vécu qu’une seule et grande journée de quatre mois. Sur l’adrénaline du soleil de minuit, nos corps ont tenu bon le rythme de la mélodie de LifeSong. Une chanson qui nous va bien!

Ces quatre mois au-dessus de 76degrés Nord, c’est aussi d’avoir l’impression d’y avoir vécu quatre saisons. 


Un hiver au mois de mai! Et oui, c’est possible et on s’est régalé a skié dans les montagnes enneigées et navigué entre la banquise disloquée par le Gulf Stream. Les paysages blancs nous ont aveuglés par leurs beautés. Des montagnes pyramidales ponctuées de rochers et soulignés par une mer d’encre noire, le plus beau des tableaux.

Il a fait beau. Il a fait froid. Et LifeSong a quelques fois été couvert de stalactites; formés par l’eau de mer qui gèle instantanément sur les filières et autres accastillages de métal. 

Le nez rouge et les mains gelées à fixer l’horizon blanc aux jumelles on a redécouvert les beautés du Grand Nord sous son manteau blanc immaculé.

Quel bonheur de skier dans les montagnes tabulaires de l’Isfjord. Carabine sur le dos, à l’affut de la trace d’ours ou de la tâche beige au loin… Mais aucun ours ne s’est pointé le bout du nez (pendant le ski) et nous avons pu tranquillement sillonner les dénivelés avec l’innocence d’enfants heureux. 

Les ours polaires sont pourtant bien présents sur le territoire et nous avons pu en observer plusieurs toujours avec les mêmes yeux ébahis. Grâce à Florian Ledoux, nous avons même pu voir une chasse entre une jeune ours et un renne. En une course d’à peine quelques minutes, le pauvre renne n’avait plus aucune chance de survie (ou a plutôt eu la malchance de survivre une vingtaine de minutes avant l’agonie). Cette nouvelle habitude de chasser les cervidés, plutôt que les mammifères marins, a été observé à plusieurs reprises dans l’Isfjord. Serait-ce une adaptation aux changements climatiques?


On est ensuite presque soudainement passé au printemps au mois de juin. La neige s’est mise à fondre sous la violence des rayons de soleil. On a continué à skier avec bonheur dans la neige transformée, puis on a fini par zigzaguer entre les zones de mousses et de cailloux à découvert. La délicate végétation arctique est sortie d’un long séjour ensevelie. Prête à fleurir et verdir au plus vite avant que la nuit revienne. Un combat de tous les instants pour pousser malgré les éléments violents. Les rennes qui ont creusé la neige et la glace tout l’hiver à la recherche de quelques bouchées de lichens secs voient enfin les beaux jours arriver. C’est le moment de troquer leurs manteaux blancs pour leurs robes d’été. On les voit tranquillement se fondre dans le paysage et (enfin) ne plus ressembler à des ours. 

Le 21 juin, le soleil est aussi haut à midi qu’à minuit, mais cela ne nous surprend plus. Nous avons presque pris pour acquis que la nuit n’existe plus. 

Les enfants, eux, sont toujours un peu surpris quand on leur dit qu’il est l’heure d’aller dormir. Ayant toujours l’impression que c’est l’heure du goûter. 


L’été est arrivé en juillet avec son soleil réconfortant. Jade s’est mise à se baigner presque à chaque sortie à terre (l’eau reste quand même entre 4 à 8 degrés!) La végétation, qui ne dépasse pas les cinq centimètres, est devenue verdoyante, les verts presque irréels. Les oiseaux qui nichent partout sur le territoire du Svalbard commence à voir éclosent leurs «précieux».  Le temps compte pour que les oisillons deviennent assez grands pour effectuer la migration de retour. La douceur d’un instant, l’arctique paraît un lieu d’accueil idéal et paisible. C’est pourquoi autant d’espèces s’offrent ce voyage insensé loin au Nord de leur hivernage. La sterne arctique a même la folle idée de joindre les deux pôles à chaque année. 70 000 km de route pour prendre des vacances sans l’ombre d’une nuit. 

Les ours, eux, repèrent de loin les quelques plaques de neige persistantes pour y gagner de la fraicheur l’instant d’une sieste. Ils rêvent certainement au retour tant attendue de la banquise; leur terrain de chasse préféré. 

Les morses, eux, se prélassent sur la plage pendant l’été. Entassé les uns sur les autres, ils préfèrent clairement le calme d’un bout de banquise. Vivement que l’hiver revienne!


Le mois d’août s’est montré en automne à notre plus grande surprise. Les températures sont redescendues. Le soleil aussi a des envies de se coucher sur l’horizon, mais résiste encore. La végétation qui pensait avoir un répit commence déjà à rougir. Les rennes ont froid dans le dos à voir l’hiver revenir si vite. Les glaciers dénudés jusqu’au fond des crevasses, craquent comme jamais. C’est le clou du spectacle avant la tombée de rideau. Un hiver à se refaire avant de tout recracher à la mer. Les scientifiques polonais du Sud du Svalbard se préparent à la solitude des mois de nuits polaires; des mois de noirceur où les étoiles et les aurores boréales deviennent leur soleil. 

Au revoir Svalbard

Comme LifeSong ne compte pas encore hiverner dans la banquise (dommage…), on a tracé au Sud en laissant le continent blanc plein Nord. C’est personnellement sans grande hâte que j’ai retrouvé la noirceur du jour. La luminosité arctique me convenant parfaitement… Les enfants ont retrouvé la nuit comme une surprise oubliée. Ça existe vraiment la nuit noire; ce n’est pas juste dans les histoires…  

La quantité de voitures, de maisons et d’arbres aussi n’a pas cessé de les étonner les premiers jours. Et pourtant, ce n’est pas au Nord de la Norvège qu’on en voit le plus…  

On devint facilement accro aux paysages et à l’ambiance du Grand Nord. C’est pourquoi comme des milliers d’oiseaux et de baleines nous reviendrons l’an prochain pour notre migration annuelle. 

On ira même au Groenland! Voir notre calendrier 2024.

The dream team!

Le carnet de voyage d’Emma

Au dessus du cercle arctique les journées d’été ont beau n’avoir jamais de fin, le temps me manque souvent pour capturer l’essence des paysages aperçus.

Comme il est facile de dire que l’on manque de temps. Le temps est élastique et c’est à nous d’en tirer le meilleur profit.

Donc finalement, je suis plutôt fière de ma « saison d’aquarelle ». Entre cuisiner pour 9 personnes trois fois par jour, m’occuper des enfants, amener nos groupes en kayak et sur glacier, sans oublier l’entretien quotidien du bateau, j’ai réussi à produire une quarantaine de peintures. 

Et à donner quelques cours d’aquarelles aux groupes qui avaient de l’intérêt pour cet art. 

Les aquarelles de mon carnet

Dans mon cahier, je peins habituellement en pleine navigation. Je dois donc vite m’imprégner de l’essence du paysage avant que le bateau ne bouge trop. En plus avec les vagues, même petites, les détails deviennent difficiles à réaliser. 

L’avantage, c’est que pour chaque aquarelle je me remémore ces moments passés sur le pont, absorbée par le moment présent. Je me rappelle du froid sur mes mains, du vent dans mes cheveux, du soleil changeant sur les montagnes ou encore de la baleine étant venue perturber ce moment de concentration. 

Ici et maintenant; je ne me souci plus du dessert du soir, du cap de la navigation, des prochains jeux à faire avec mes cocos. Il n’y a plus que mon cahier, mes couleurs et les paysages éblouissants. 

Je m’impose une règle pour mon carnet: je ne m’autorise jamais à arracher une page. Même le dessin le plus raté, je m’oblige à le terminer du mieux que je peux. 

Parce qu’avec persévérance j’arrive la plupart du temps à « rattraper » une aquarelle manquée. Ou pas, mais au moins j’aurai essayé.

Voici un extrait de mon carnet de voyage avec des aquarelles de Norvège et du Spitzberg

Les aquarelles “cartes postales”

Un format que j’adore pour le voyage, facilement détachables, elles s’offrent facilement. 

Lorsque j’utilise ces papiers, c’est le plus souvent pour peindre à partir de photos. Je peux choisir une des plus belles photos, me poser tranquillement à l’intérieur du bateau.

Plus rien ne bouge; Je peux faire plus de détails; Mieux travailler les couleurs; Je ne suis plus dans l’urgence. 

  • Carnet de voyage aquarelle d'Emma fait à bord de LifeSong
  • Carnet de voyage aquarelle d'Emma fait à bord de LifeSong
  • Carnet de voyage aquarelle d'Emma fait à bord de LifeSong
  • Carnet de voyage aquarelle d'Emma fait à bord de LifeSong
  • Carnet de voyage aquarelle d'Emma fait à bord de LifeSong
  • Carnet de voyage aquarelle d'Emma fait à bord de LifeSong

Les cours d’aquarelle à bord

Partager sa passion, c’est ce que l’on fait au quotidien sur LifeSong. J’ai toujours aimé amener les gens à se dépasser physiquement à travers des sorties de kayak, de randonnées, de ski ou de marche sur glacier. Maintenant, j’offre à tous de participer à des ateliers d’aquarelle peu importe leur niveau, tous le monde peut y arriver. Et même sans grande confiance, tous réussissent à sortir des couleurs de leurs têtes. À créer une pièce unique. 

Car peut importe combien d’équipiers participent à l’atelier, jamais deux aquarelles ne se ressemblent. C’est là toute la beauté de la diversité d’expression. 

Un moment de partage, de création sans pression.

Les aquarelles ci-dessus ont été réalisées lors de cours à bord.

Pour voir plus de dessins d’Emma :

Le tigre blanc de l’Arctique

Texte écrit par Maurice équipier de la croisière d’août 2022 au Spitzberg

L’inspiration de cette histoire fictive lui est venu du dessin de tigre blanc réalisé par Raphaël (4 ans). Notre petit matelot avait préparé cette surprise pour Maurice et Géraldine et l’avait posé dans leur cabine avant leur arrivée à bord.

En cette fin de journée, nous étions heureux de nous mettre à l’abri. Il pleuvait depuis que nous avions quitté le bateau. Autour de nous des brumes en lambeaux parcouraient la lande en tous sens, une succession de lourds nuages gris voilaient l’horizon, rien ne venait plus séparer le ciel de la terre.

Le temps d’ouvrir la porte du Mellageret (1) qu’une bourrasque de vent mêlée d’eau glacée en profitait pour s’y engouffrer. La plupart des regards qui se braquèrent sur nous, étaient tous plus perçant que le vent de l’Arctique.

C’est lui qui dut nous apercevoir le premier. Tout au fond de la salle, plongé dans la pénombre, le vieil homme se tenait là, à l’écart, reclus, voûté sur un baluchon de fourrures, son fusil adossé au mur. Il venait de tirer du haut de sa botte une longue pipe pour en vider dans sa bouche le tabac du fourneau, la cendre le faisait saliver. Avec un plaisir animal, lentement, il en faisait tanguer la chique de sa langue noircie. Son visage, brûlé par la neige, donnait à sa peau les allures d’une vieille écorce tannée par les vents. Il se dégageait de lui un charisme presque hypnotique.

Il nous fit un signe.

— Ulaakut ! (2)

Avec un petit salut de la tête, nous répétâmes.

—Ulaakut !

Ulaakut, le seul mot que Denise, la lettrée du groupe avait réussi à nous apprendre.

Sans bouger, il nous invita à nous asseoir à ses côtés.

Jacques commanda une tournée de Isbjorn (3)

Le regard immobile sa pupille jaune sale fixait un monde auquel nul n’avait plus accès. Il tira une feuille de papier jauni d’une poche de sa parka. L’œil crépitait avec la joie d’un chercheur d’or exhibant sa fortune.

Il déplia la feuille sur la table avec une infinie précaution. C’était un dessin, celui que jadis un petit garçon lui avait donné dit-il : un magnifique Tigre blanc sur fond bleu.

À mi-voix, le vieil homme s’adressa à nous :

Vous savez ce que ce dessin raconte? :

C’est l’histoire de nos ancêtres, la légende, relate que notre monde fut un jour, plongé dans une obscurité totale. Aucun soleil ne venait en diluer les ombres. Plus aucune lune ne se levait pour éclairer le rêve des enfants. Après ce jour-là ; il n’y eut plus de jour et inlassablement, les nuits succédèrent aux nuits.

Puis marquant une pause comme pour nous dire, voici l’essentiel. Son visage s’anima.

La neige qui se ruait sur le sol sans discontinuer, mis peu de temps à effacer mers et montagnes, tout disparaissait sous d’immenses étendues glacées. La végétation déclinait, les animaux privés de nourriture dépérissaient, même les hommes ne pourraient plus échapper à la mort. Le monde allait s’éteindre… Les derniers anciens qui subsistaient, ont raconté avoir vu surgir par-delà l’horizon un fantastique tigre blanc, les rayures ondoyantes de son pelage parcouraient le ciel en tous sens en se perdant dans la nuit. Il finit par s’allonger sur le sol, couvrant de tout son corps la lande et les montagnes. Nul ne sait le temps qu’il resta ainsi, immobile. Quand il se releva. Le jour se disputait à la nuit dans un mélange de lueurs et d’obscurité. Des montagnes de pierres noires avaient surgi du sol, entrecoupées d’immenses langues de glaces blanches, qui se perdent encore dans la mer pour alimenter la vie.

Toutes les six lunes, l’esprit du tigre vient diluer la nuit. L’âme du tigre est toujours parmi nous, c’est le blanc qui s’oppose au noir, c’est l’âme de nos contraires.

Écoutez-là gronder, claquer, éparpiller ses blocs de glace qui crépitent et se perdent avant de refaire surface . Ils errent comme les nuages blancs dans le ciel, ils portent la mémoire des neiges d’antan.

François l’interrompant :

Et l’enfant du dessin ? Vous le connaissiez !

Non, je ne l’ai plus jamais revu. Il était très curieux et posait beaucoup de questions. Il doit être grand maintenant ! J’espère qu’un jour son chemin le conduira à recroiser le mien.

Et avec un demi-sourire :

Un peu comme le vent vous a poussé dans ce bar.

Ainsi pourrait se terminer l’histoire du Tigre blanc de Raphaël il a façonné les paysages du Svalbard en leur donnant ce pouvoir magnétique et qui nous a tellement bouleversés.

Épilogue :

Moi, ce qui m’a poussé dans ce bar pensait Lucas, c’est de me mettre au chaud avec une bonne bière…

Bon les gars ! Il faut y aller… Il va bientôt faire nuit, Emmanuelle nous attend, elle va s’inquiéter.

(1) « Mellageret » Café du bout du monde

(2) Bonjour

(3) Bière locale

TEXTE ET PHOTO DE LAURENT MAROL qui a voyagé avec nous au Spitzberg en juillet 2022. Talentueux photographe, suivez ses aventures sur son tour du monde commençant en septembre 2022 :

Cela fait maintenant trois ans que j’attends et prépare ce voyage au Spitzberg à bord du voilier LifeSong.

Le Spitzberg est l’île principale du Svalbard, un archipel Norvégien situé aux alentours du 80e parallèle, à moins de mille kilomètres du pôle nord. Ces terres polaires sont encerclées par la banquise durant la longue période hivernale mais offrent quelques mois de répit en été aux navigateurs, aux scientifiques et aux quelques amoureux de la nature qui sont prêts à affronter la glace et la solitude.

J’ai toujours été envouté par les régions polaires et les paysages de glaces et d’icebergs. C’est la troisième fois que je retrouve Christophe et Emma à bord de leur voilier pour naviguer au milieu des glaciers. 

Lors de notre premier périple, il y a presque sept ans, à bord de leur ancien bateau Vénus, nous avons embarqué à Ushuaia pour sillonner les canaux de la Patagonie chilienne et passer le fameux Cap Horn à la voile.

Il y a trois ans, nous voguions sur Lifesong, un magnifique Garcia 68, au milieu des icebergs de la côte ouest du Groenland, entre fjords glaciaires et baleines à bosses.

Chacune de ces expériences m’a profondément marqué, et à peine rentré en France, je pensais déjà à la prochaine région à explorer avec eux.

 Pour se rendre au Svalbard, je devais prendre quatre vols différents. En raison des grèves et des difficultés financières des compagnies aériennes au début de l’été 2022, plusieurs vols ont été annulés sans être remplacés et il a fallu se battre pour rejoindre Lifesong. Je me suis même rendu à Oslo, sans savoir si je pourrai embarquer le lendemain pour Longyearbyen, la capitale du Svalbard. Cela a découragé les cinq autres passagers prévus pour le voyage et ils ont fini par renoncer. 

C’est donc seul que j’embarque sur Lifesong, pour une croisière privée de deux semaines.

Je retrouve avec une immense joie Emma, Christophe et leurs deux enfants. Je rencontre également Lucas, leur équipier pour cette saison.

Lucas Lepage, photographe de formation, est un aventurier globe-trotteur ou  « nomade voyageur » comme il aime se décrire. Il a parcouru le monde pendant plus de cinq ans, à travers une quarantaine de pays, avec son objectif à la main et sa tente sur le dos. Au cours de son périple, il a réalisé deux projets photographiques autour de la scolarisation dans les écoles du bout du monde et de l’aventure des bivouacs. 

Durant ces deux semaines, nous avons partagé avec Lucas de nombreux récits de voyages, des anecdotes d’aventures, des conseils de globe-trotteurs et des points de vue sur la photo. C’était le compagnon idéal pour moi, passionné de voyage et de photographie. Son histoire, ses projets et ses photos seront une grande source d’inspiration pour la suite de mon aventure.

C’est la deuxième fois que je passe le cercle polaire en été, mais j’avais presque oublié le soleil de minuit. En effet, à cette période de l’année, le soleil ne se couche jamais sous ces latitudes. Il n’y a pas d’aube, pas de zénith, ni de crépuscule. Le soleil tourne autour de nous en permanence, offrant une belle lumière pour la photographie mais nous privant du spectacle grandiose des levers et couchers de soleil. La première minute de nuit est prévue le 24 Août, je serai rentré depuis longtemps.

Première étape, la ville de Longyearbyen, abrite la grande majorité des 2800 habitants du Svalbard. Ancienne ville minière, elle sert principalement de base de départ pour des expéditions scientifiques ou pour le ravitaillement des navires. Aujourd’hui c’est un port cosmopolite, où des étudiants et scientifiques du monde entier viennent étudier la région polaire. Une fois l’avitaillement réalisé, nous levons l’ancre pour quitter la civilisation, ou du moins ce qui s’en rapproche le plus au Svalbard.

La première journée de navigation se fait au milieu d’une brume et d’un crachin glacial. Lifesong est bercé par une mauvaise houle venue du large. Ce ne sont les conditions optimales mais ce sera finalement la plus mauvaise journée du périple. Seul élément marquant de la journée, nous avons aperçu une baleine à proximité du voilier. Elle était gigantesque, plus grande qu’une baleine à bosse, peut-être était-ce une baleine bleue, le plus grand mammifère du monde. 

La météo sera plus clémente par la suite, alternant entre soleil, nuages et timides éclaircies. La température est positive mais le ressenti est souvent négatif en raison du vent et des glaciers environnants.

La grande différence au Svalbard par rapport à la région du Groenland où nous étions la dernière fois, est la présence des ours polaires. Cet animal emblématique du pôle nord, est l’une des raisons majeures de ma venue ici. J’ai toujours été fasciné par les ours. Ils sont majestueux, à la fois puissants et mais souvent pacifiques, ils représentent pour moi la quintessence de la vie sauvage. 

J’ai effectué plusieurs voyages pour aller observer les ours noirs et les grizzlys dans leur état naturel, en Alaska, au Canada, ou encore dans l’ouest américain. Un de mes plus grands rêves était donc de partir à la rencontre de l’ours polaire dans les terres glaciaires. 

L’ours polaire est le seul prédateur 100% carnivore de la famille des ursidés. Il présente un risque pour l’homme car il peut être tenté de le chasser. Il attaque donc pour tuer et non pas pour se défendre comme les autres espèces d’ours.

Par conséquent, à chaque fois que nous quittons Lifesong, en zodiac ou à terre, il est nécessaire d’être armés de fusils. Heureusement, c’est une mesure de prévention et il n’y a que quelques accidents par an sur l’ensemble du territoire. La plupart du temps, en respectant certaines règles élémentaires de prudence, les rencontres entre l’homme et l’animal se font à distance et tout le monde repart entier.

Grâce aux compétences d’Emma, qui est « guide de l’extrême » comme j’aime l’appeler, et à son expérience acquise lors de nombreuses expéditions polaires, nous avons réalisé plusieurs marches sur glaciers lors de ces deux semaines. Equipés de crampons et piolets, nous partons explorer ces mastodontes, entre séracs, moulins et crevasses. 

J’ai déjà eu la chance de m’aventurer plusieurs fois sur des glaciers ou des fronts glaciaires mais c’est la première fois que j’ai l’occasion de descendre dans une crevasse de glace. C’est à la fois enivrant et oppressant. D’un côté, plus l’on descend, et plus la glace est teintée d’un bleue translucide et parsemée de petites bulles magnifiques. De l’autre, plus on s’éloigne de la surface et plus on entend les craquements du glacier en perpétuel mouvement et plus la lumière du soleil diminue pour laisser place à la pénombre. 

Lorsque je n’arrive plus à plier les genoux tellement l’espace entre les parois s’est réduit, je décide de remonter plutôt que d’être descendu comme un poids mort par Emma. Cette descente fut une expérience inoubliable.

La navigation au Svalbard est ponctuée par les passages dans les fjords glaciaires, tous plus beaux les uns que les autres. La plupart du temps, la mer est calme et plate, le voilier se faufile au milieu des icebergs et les glaciers de montagnes se reflètent à la surface de l’eau comme sur un miroir. Plus on se rapproche du front du glacier, plus l’air se refroidit et les discussions de navigation laissent place peu à peu au silence de contemplation devant la beauté des lieux. 

Nous restons parfois des heures à contempler le spectacle grandiose d’un glacier qui vêle des séracs de plusieurs dizaines de mètres de hauteur, à écouter le grondement des chutes de glace et les craquements dûs au mouvement perpétuel du glacier qui avance inexorablement vers la mer.

J’ai aperçu au Svalbard, le plus grand front glaciaire que je n’avais jamais observé, plus grand même que le fameux Périto Moreno en Patagonie argentine. Le drône nous indique plus de 120m de hauteur pour plusieurs kilomètres de long. Le glacier s’étend sur toute la baie et nous offre une vision à 180° de son front glaciaire.

Sur Lifesong, toutes les activités sont possibles. Nous partions en kayak gonflable, explorer les fjords peu profonds, inaccessibles pour le voilier. Lors d’une sortie, nous étions proches de l’embouchure d’un petit cours d’eau très chargé en sédiments et nous pagayions au milieu d’une eau couleur ocre et sang. Le contraste avec les icebergs d’un bleu intense était magnifique.

J’ai aperçu pour la première fois des « mirages froids ». En effet, tout comme les très fortes chaleurs dévient les rayons lumineux et font apparaitre des mirages à l’horizon, les glaciers et les courants froids créent des mirages à la surface de l’eau et font onduler les paysages au loin.

Cela rend la recherche des ours encore plus complexe. En raison des nombreux rochers blancs sur le rivage, il est fréquent d’avoir des fausses joies avant de se rendre compte que ce n’est qu’un « caill-ours ».

Ce jour-ci, ce n’est ni un mirage, ni un caillours mais bel et bien un ours polaire que nous avons aperçu au loin aux jumelles, pendant quelques secondes. Tout l’équipage est sur le qui-vive pour le repérer et le capitaine nous rapproche doucement de l’île sur laquelle il se trouve. Une fois à proximité, nous jetons l’ancre et embarquons dans le zodiac, armés de fusils pour certains et d’un téléobjectif pour ma part. 

Après quelques minutes, il apparait à deux cents mètres de nous. Il est sur une réserve protégée pour les oiseaux, mais n’en a que faire et se fait un festin en dévalisant les nids des sternes arctiques. C’est un grand et puissant mâle, dépassant probablement les 500kg. Mon rêve se réalise enfin, c’est un moment unique. 

Nous allons le suivre dans sa balade, parfois sur terre, parfois en mer. Il n’est pas curieux envers nous et ne s’est rapproché à aucun moment du zodiac. Bien qu’excellent nageur, il peut parcourir plusieurs centaines de kilomètres sans s’arrêter et atteindre 10km/h dans l’eau, il sait qu’il ne peut nous attraper sur le zodiac.

Pendant deux heures, le temps semble s’arrêter pour moi, je contemple avec béatitude cet animal emblématique du pôle nord, si gracieux et majestueux. J’alterne les phases de prises de vue photographique et celles où je profite simplement de l’instant présent avec mes yeux. 

Lorsque l’ours reprend la mer pour rejoindre l’île principale, nous rentrons sur Lifesong, des étoiles plein les yeux, des souvenirs plein la tête, et les chargeurs de fusils toujours complets bien évidemment.

Ce fut sans nul doute pour moi, l’un des plus grands moments de cette croisière au Svalbard.

Nous avons eu la chance d’apercevoir un second ours quelques jours plus tard alors que nous étions à terre pour se lancer à l’assaut d’un glacier, fort heureusement à bonne distance. Nous sommes rapidement rentrés au zodiac pour éviter toute altercation. De loin, nous pensions que c’était un petit et nous ne voulions pas nous retrouver nez à nez avec maman ours. 

En nous rapprochant en annexe, nous avons pu l’observer pendant plus d’une heure, posé au milieu des icebergs, au pied d’un glacier. Il n’était finalement pas si petit et était vraisemblablement seul dans les parages. Les phoques nageaient paisiblement à quelques dizaines de mètres de lui. Le ballet permanent des icebergs et la lumière rasante sublimaient la scène et m’ont offert des images merveilleuses de cette seconde rencontre.

En dehors des ours, nous aurons également la chance d’apercevoir de très près, lors de nos randonnées, des rennes du Svalbard, des phoques tachetés, un renard polaire et des morses échoués sur les plages. Ces énormes mammifères inoffensifs sur terre, attaquent parfois les annexes à coups de défenses. Il faut donc rester prudent lorsqu’ils sont proches du zodiac.

Entre deux escales, les heures de navigation et la vie à bord de Lifesong se déroulent au gré des envies et des passions de chacun. Emma immortalise les magnifiques paysages au travers de ses sublimes aquarelles, Christophe peaufine les itinéraires de navigation et veille au grain sur le bateau, Lucas essaye de préparer ses futurs expositions photo lorsque les enfants lui laissent quelques minutes de répit. 

L’équipage entier se relaie pour cuisiner des repas délicieux, et chaque soir nous dégustons un nouveau plat « signature », accompagné d’une bouteille de bon vin.

Pour notre dernière soirée, je souhaite aller à terre pour manger autour d’un feu de camp. Lucas qui rêve de pouvoir bivouaquer depuis son arrivée, pour renouer avec son mode vie préféré, m’accompagne pour repérer un lieu propice, avec une vue dégagée, afin de vérifier qu’un ours ne s’invite pas à notre repas.

Il n’y a pas un seul arbre qui pousse au Svalbard. Cependant, certaines plages sont couvertes de bois flotté. En effet, des centaines de tronc de la Taïga dérivent depuis les côtes de la Sibérie avant de venir s’échouer sur cet archipel. 

Une fois le bois coupé et le feu lancé, Emma, Christophe et les enfants nous rejoignent avec les vivres pour commencer l’apéro. 

Après avoir terminé le repas et couché les enfants, nous poursuivons cette belle soirée autour du feu, une bouteille de rhum à la main. Lucas nous raconte les anecdotes de bivouac de ses nombreux voyages, Christophe et Emma se remémorent les navigations dans les mers du sud jusqu’à l’Antarctique et nous rêvons de nos prochaines expéditions avec Lifesong. En attendant de reprendre la mer pour une nouvelle aventure, nous essayons d’imaginer ce qu’on pu ressentir les grands explorateurs des contrées polaires tels Jean Baptiste Charcot et Paul Emile Victor, véritables idoles des navigateurs de ces régions sauvages, hostiles et sublimes.

Consultez leur calendrier pour vivre l’aventure sur LifeSong :

La video

Cinq minutes au coeur du Svalbard


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Ça y est, on est officiellement devenu un voilier d’expéditions ski!

Le rêve pour une guide qui vit sur un bateau depuis presque huit ans.

En Patagonie, on a d’abord ajouté la randonnée à nos croisières, puis comme les glaciers étaient trop beaux, on s’est procuré des crampons pour marcher sur ceux-ci.

En changeant de bateau (de Venus (51 pieds) à LifeSong (68 pieds)), on s’est mit à stocker quatre kayaks doubles dans le pic avant ! De quoi vivre autrement les paysages du Grand Nord.

Sans oublier tout le stock de pêche pour réellement créer une aventure unique à notre bord.

Cette année, on commence les croisières ski-voile ! Toute une logistique de naviguer avec le pont plein de neige, de transporter d’innombrables paires de skis/bottes dans l’annexe et de faire sécher l’équipement à chaque nuit. De nouveaux défis tout à fait surmontables pour accueillir à bord d’heureux skieurs.

Groupe de ski-voile à bord de LifeSong en Norvège

Un voyage hors normes au Lofoten

Comment vous décrire l’indescriptible voyage qu’on a vécu début avril… Déjà, nous avons rencontré avec plaisir notre équipe franco-belge de huit skieurs motivés par l’inconnu.

On a commencé plutôt doucement avec des journées “presque” balisées, une petite tempête de vent et une navigation ponctuée de rafales. Puis on a trouvé la neige de rêve, de la poudreuse digne de l’Ouest Canadien, entre les arbres d’un mouillage idyllique.

Suite à la traverse d’un ruisseau (raccourci pas du tout rentable en temps, mais tout à fait rentabilisé par la rigolade générale), je me suis dit que j’avais à faire à un groupe motivé par les chemins remplis d’embûches et d’aventures.

On a donc par la suite multiplié les options chaotiques… Comme faire l’aller-retour en kayak pour relier le bateau au départ de ski. Et tel Superman qui se transforme en un éclair en super-héros, mes kayakistes en habits étanches devenaient en quelques minutes des skieurs multi-couleurs. Infatigables face aux défis.

Du “vrai” hors-piste

On a aussi improvisé des itinéraires à travers des chemins de raquettes et passages d’élans au plus grand plaisir de notre splitboarder. Des traces improbables entre des roches, des arbres, des falaises et des lacs gelés: du vrai ski HORS-PISTES!

L’avant-dernière journée, je motive le capitaine à venir nous chercher de l’autre côté d’une crête pour que l’on puisse profiter de la majestueuse descente dans la poudreuse. Le fjord gelé l’était par contre encore plus que la veille, et LifeSong s’est retrouvé encerclé par la glace. Près de 15 centimètres d’eau de mer gelée. À ce moment là, je ne sais pas trop ce qui s’est passé dans la tête de l’équipage… En quelques minutes Lucas, notre équipier, s’est retrouvé en combinaison étanche à marcher sur la glace fraîche, une pagaie entre les mains. L’image de son arrivée alors que l’on termine notre journée de ski est tout à fait irréelle. Malgré la surprise générale, tout le monde revête sa combinaison étanche. Et un à un ils traversent, plus ou moins rassurés, mais assurément excités par cette aventure inopinée.

L’avantage du ski-voile

Les conditions nous ont permis de skier tous les jours, de nous sentir au milieu d’une carte postale à chaque ascension. Et quel bonheur à chaque retour au bateau de retrouver le confort, la chaleur, la musique et l’odeur du gâteau du jour.

Moi qui ai l’habitude de faire du ski et de camper dehors, LifeSong ouvre la porte à de nouvelles aventures où le confort chaque soir permet de faire encore plus de terrain le lendemain. Sans oublier que le voilier offre aussi de nouvelles possibilités pour rejoindre des montagnes inaccessibles autrement.

Bref, c’est un succès à répéter encore et encore.

Voir nos prochains voyages ski-voile

*Merci à mon papa d’avoir préalablement testé les itinéraires ski-voile avec moi. Ce fut un réel bonheur de se retrouver père-fille comme à mes débuts au Mont Washington, USA.

Ricky au haut d'un sommet sur une île des Lofoten lors d'une croisière ski-voile

Texte écrit par Christophe après la traversée retour du Groenland à la fin de notre saison 2021.

Avant chantier

Au cours d’une de nos saisons, notre journal de bord accumule toutes sortes d’informations. 

Qui est avec nous, notre route, où allons nous, l’état de la mer, le temps, etc. Tout ce qui concerne le bateau et ce qui s’y passe. Mais à son envers, une liste non exhaustive entasse les améliorations futures à faire, les chose à réviser ou les problèmes à bord. 

Car un bateau, surtout un voilier d’expédition, peut être sans cesse amélioré tant pour son confort que sa technicité et sa simplification dans l’entretien à long terme. 

Il est difficile d’imaginer ou de se rendre compte de ce que représente ce travail de longue haleine. 

Pour ceux qui reviennent avec nous, on observe souvent leurs surprises sur ce qui a été ajouté dans leur cabine ou dans le carré. 

Et comme tout iceberg, ce n’est que la partie émergée dont ils se rendent compte.

Début Octobre, nous accostons à Bénodet, et c‘est un rinçage complet! 

Les voiles, à faire sécher, à plier. Les drisses, les bouts, les amarres à dégréer. Plus de 20 jours, nous serons nécessaire pour démonter chacun des cordages du bord, entreposer les kayaks, vérifier les annexes et les moteurs hors-bords. 

Puis c’est au tour des moteurs « inboard », notre moteur principal où on effectue une rigoureuse vérification (changement des injecteurs, des filtres, changement d’huile, etc.), puis le groupe électrogène, et tout ce qui gravite autour.

Vient ensuite le tour de notre chauffage puis des améliorations.

Une très grosse partie de notre budget y est alloué.  Cela nous permet d’éviter la majorité des pannes, d‘affronter des conditions climatiques « hors normes » et, surtout, cela achète notre tranquillité.  

Pour vous donner une petite idée des travaux hivernaux à venir:
  • Changement d’hélice / arbre d’hélice et accouplement
  • Antifouling / nettoyage de notre coque
  • Dépose du safran et sa réinstallation
  • Installation de radiateurs sèche serviettes dans tout le bateau
  • Pose d’un indicateur de consommation de diesel pour le moteur
  • Délocalisation du filtre à huile pour un meilleur accès et son changement
  • Fabrication de nouveaux rouleaux pour les bouts à terre
  • Installation d’un plus gros alternateur (200A en 24V)
  • Un plus gros inverter 24V /220V 5000W  pour faire fonctionner le dessalinisateur ou la machine à laver sous moteur
  • Révision et changement de nombreux éléments du dessalinisateur

Nous étudions aussi tout ce qui peut améliorer votre confort dans votre espace à bord, comme des doubles vitrages pour éviter la condensation, des prises 220V ou des USB à votre disposition en tout temps.

Pour les groupes de skis à venir, des sèches bottes permettrons aux skieurs de repartir chaque matin avec des chaussons chauds et sec. 

Un aspect important est également tourné vers l’écologie et la manière dont nous pouvons réduire notre impact sur la nature.

Car notre plus belle satisfaction est de rendre votre croisière la plus belle possible, dans les meilleures conditions imaginables.

Après chantier

Nous voici maintenant au début de notre saison 2022, le chantier est derrière nous et on peut dire que l’on a bien travaillé…

Voici quelques photos des multiples travaux qui se sont évidemment multipliés au fur et à mesure du chantier.

-Nouveau winch Andersen

-Installation d’une plaque à induction

-En couture: nouveau sacs de bouts, rallonge de capote, tapis sur-mesure, multiples sacs de rangement, etc.

-Nouvelles tables pliantes pour le “coin enfant”

-Création/Soudure d’une main courante pour remonter de l’annexe

-Nouveaux pommeaux de douche avec compteur d’eau

-Installation d’un robinet d’eau stérilisé aux U.V.

-Et pleins d’autres petits travaux ici et là!

Lorsqu’on explique notre mode de vie avec nos enfants les réactions sont multiples:

“Je ne sais pas comment vous faite!” “Quelle chance ils ont vos enfants” “Mais ils ne vont pas à l’école?” “Vous n’avez pas peur?” “Quel courage!” “Vous êtes fous…”

C’est vrai qu’entre les navigations parfois stressantes dans des régions inexplorées, la gestion des repas pour 8-9 personnes tous les jours, les randonnées en terrain inconnu et la gestion d’un bateau de 21 mètres; on ajoute à ça l’encadrement de deux enfants en bas âge. On ne se simplifie pas la vie, mais on la rends certainement hors de l’ordinaire pour nous et nos deux petits cocos.

Et on est quand même pas si fous que ça… Depuis l’arrivée de Raphaël, nous avons toujours un équipier à bord pour nous aider dans toutes les tâches (manoeuvres, cuisine, réparations, débarquement à terre, gestion des enfants, etc.) Alors c’est finalement avec simplicité qu’on continue notre vie de fou à bord de LifeSong.

Nos enfants

Si vous ne les connaissez pas déjà, ils vont certainement vous surprendre par leurs singularités.


Née en 2019, c’est notre petite intrépide. Du haut de ses 18 mois, elle a conduit l’annexe entre les glaces du Groenland comme si c’était aussi naturel qu’une promenade en poussette. À terre, rien de l’arrête dans son exploration et elle est toujours enthousiaste de découvrir de nouveaux endroits. Elle possède le sourire coquin qui fait craquer tout le monde. En québécois on dit: une vraie petite ratoureuse!


Né en 2017, lui c’est notre raisonnable. Il est très studieux, attentionné, sensible et aussi très drôle. Il adore dessiner les icebergs, les aurores boréales et les différents animaux des régions polaires. D’ailleurs si vous avez une question technique sur un animal, c’est lui le guide interprète! Il est d’une patience sans faille durant les navigations même durant les longues traversées (ex: l’Atlantique). Il adore avoir de nouvelles personnes à bord; ça lui permet de faire sa tournée de blagues à multiples reprises! Je pense que la vie qu’on lui offre ne pourrait pas mieux lui convenir…

Pour ce qui est de l’école?

Comme beaucoup de famille qui vivent sur un bateau, nous utilisons le programme du CNED pour instruire nos petits matelots. C’est facile à suivre, très ludique et extrêmement complet. Un sacré job pour nous en plus, mais ça nous offre la liberté d’être nomade et ça, ça n’a pas de prix!

Mais en fait, le mieux est de les voir en action…

Vidéo de Jade et Raphaël dans leur environnement naturel, Groenland 2021

Extrait du livre Dormir sous les étoiles de notre second pour la saison 2022: Lucas Lepage.

Aventurier des temps modernes et talentueux photographe, laissez-vous porter par ses récits du bout du monde et ses clichés de paysages grandiose

Dormir sous les étoiles est un condensé de tous ses bivouacs réalisés durant son tour du monde de 5 ans à travers tous les continents. Nous avons choisi de vous partager la partie Scandinavie (Norvège et Suède) ainsi que la conclusion de son ouvrage. Bonne lecture!

Grand Nord

Des hivers d’expéditions en traîneau à chiens

Page 176

Le Grand Nord est mon lieu de travail. C’est là que j’aime passer la moitié de l’année. Partageant la vie d’une meute de chiens, glissant sur mon traineau, tout en m’épanouissant de cette communion harmonieuse entre l’Homme, l’Animal et la Nature. L’énergie dégagée par cette relation me pousse à croire que c’est bien ici qu’est ma place. Je m’y sens chez moi.

Les soirs d’expédition, je pose mon bivouac au milieu de ces interminables plaines enneigées, au pied de pics rocheux ou encore à l’orée d’un bois. Sous ces latitudes élevées, la pollution lumineuse des villes ou de l’activité humaine n’a pas sa place. Les lueurs d’un coucher de soleil qui n’en fini pas, repeignent toujours le paysage par un gamme de couleurs pastels. La nuit, seules les lumières de la lune, de la voûte céleste ou des aurores boréales viennent se refléter avec douceur sur la neige alentour. Éclairant ainsi mes sorties nocturnes et les bivouacs avec mon attelage de chiens. Silence et pureté dans les grands espaces nordiques.

La vie avec les chiens

À la fin de chaque journée, après avoir installé le campement et nourris mes chiens, j’enveloppe chacun d’entre eux dans un manteau en duvet pour les protéger des températures pouvant chuter jusqu’à -40°c. En alternance, en fonction du travail effectué dans la journée, je choisis toujours quelques chiens pour dormir avec moi sous la tente. Ils ont ainsi leur récompense d’une longue journée de travail. Ils récupéreront plus vite et chaufferont l’atmosphère de mon habitacle. Les autres, attachés à une ligne, dormiront roulés en boule à l’extérieur. Ils se laisseront recouvrir d’une fine pellicule de neige qui les abritera des assauts du vent et du froid.

Lucas Lepage photographe chiens de traineaux sous les aurores boréales en norvege

Les aurores boréales

L’hiver, au-dessus du 66° parallèle nord, le soleil ne passe plus la ligne d’horizon. Jaloux de n’avoir que quelques heures pour briller, il nous rappelle son existence en nous envoyant ses particules qui viendront danser dans le ciel sous la forme d’aurores boréales. Leur intensité est si grande et si vive que leurs couleurs vertes et émeraudes se reflètent sur la neige blanche. Plongeant le spectateur dans un décor allant au-delà du réel. 

Le peuple Sami, occupant le Nord de la Scandinavie attribue pour légende aux aurores l’histoire d’un renard, courant les monts de l’Arctique et qui illumine le ciel en projetant des étincelles dans le ciel. D’autres légendes racontent qu’il s’agirait du souffle des baleines ou du passage des défunts de la Terre au Ciel. En cette nuit polaire, les chiens, recroquevillés sur eux-mêmes, se reposent sous la danse des aurores boréales.

Vivre, c’est se réveiller la nuit dans l’impatience du jour à venir. C’est s’émerveiller de ce que le miracle quotidien se reproduise pour nous une fois encore. C’est avoir des insomnies de joie.

Paul-Émile Victor
Étoiles sous tente dans l'Himalaya


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Un hommage à la beauté de notre planète

Hémisphère nord, hémisphère sud, au mètre près sur la ligne de l’Équateur et tout au long de ses 40 075 km, sur les rives de chaque océan et sur le sol de presque tout les continents, j’ai campé sous une multitude de latitudes du globe. Déserts, jungles, plaines enneigées, cimes rocheuses, j’y ai aussi connu tous les environnements. De terre, de sable, de glace ou de béton, j’ai foulé toutes les surfaces. La plus belle richesse que possède l’homme est sous ses pieds et elle est aussi variée qu’unique, aussi imposante que fragile. Bivouaquer m’a permis d’en prendre conscience, de m’unir avec la Terre et de lui être redevable. 

Notre planète est notre plus beau trésor. Depuis sa création jusqu’à aujourd’hui, elle n’a cessé d’évoluer, de changer parfois même brutalement. Pas de dérèglements climatiques, mais des alternances entre périodes chaudes et périodes froides, au gré de l’activité du soleil et de l’axe de rotation de la Terre. A son rythme, la nature se développait, entraînant l’apparition ou la disparition d’espèces végétales ou animales.

La vie

L’humanité de ses jeunes débuts au siècle dernier, a elle aussi été spectatrice de ces évolutions, tout en se développant elle même. Tous les hommes, tous les végétaux, tous les autres animaux, vivaient ensemble. Tous faisaient parti du grand tout. Dans cette mutualité, ils formaient la Nature qui célébrait la diversité. 

L’humanité n’occupait pas encore beaucoup de place sur le sol de la Terre. Son impact sur l’environnement était encore insignifiant. 

En quelques décennies, convaincu d’être maître et possesseur du destin de la planète, l’homme est devenu l’acteur principal de changements incontrôlables et néfastes, qui érodent dangereusement ce fragile équilibre.

Une grande partie des hommes se voile la face. Aujourd’hui encore on assiste à une consommation à outrance qui pousse à une surexploitation. Un rythme effréné qui mène à la perte irrémédiable de beaucoup de ces richesses naturelles.

Heureusement, un nombre grandissant de personnes prennent conscience que les possessions et biens n’auront plus de sens, de valeur sans une planète en bonne santé, bien commun et indispensable de tous ses habitants. 

Pour retrouver une harmonie, un équilibre entre le développement de l’humanité et la nature, dont nous dépendons, la première étape consiste à transformer notre façon de penser et de consommer. Chacun, à sa propre échelle et en sa propre conscience doit apporter une pierre à l’édifice de l’écologie. Il ne s’agit pas d’un changement radical de mode de vie, mais de la mise en place d’actions simples et valeureuses. Les opportunités bienveillantes sont nombreuses et peu contraignantes. 

On aime ce qui nous a émerveillé, et on protège ce que l’on aime.

Jaques-Yves Cousteau


L’homme doit donner aux générations futures l’envie et les moyens de rectifier cette mauvaise trajectoire… pour entrer de nouveau dans un processus d’union avec la nature. Chaque adulte est le pédagogue d’un enfant, il a le devoir de lui donner l’envie de changer les choses, de le sensibiliser à une cause. Jean Louis Étienne dit à ce sujet « qu’il faut allumer dans l’esprit des enfants l’envie d’apprendre et d’avenir. Au delà des considérations générales qui nous accablent, les actions personnelles de préservation de l’environnement sont toujours gratifiantes et contribuent à donner aux autres l’envie d’en faire autant. Susciter l’envie : le premier des fondements de l’éducation. » 

Mes bivouacs et mes aventures aux quatre coins du monde m’ont permis d’être plus proche de la nature, et ainsi, de constater notre impact et les changements que ceux ci engendrent sur notre environnement. Avisé, j’essaie simplement d’interpeller les consciences : Considérons notre planète.

La Terre est une multitude de paysages, écosystèmes et phénomènes climatiques qui sont des invitations à la découverte et l’émerveillement. Ella abrite plus de sept millions d’espèces animales, presque 300 000 espèces végétales, une douzaine de climats différents. Nous lui devons la vie, qui selon nos connaissances actuelles, n’existe nulle part ailleurs.

Elle est une chance unique, une richesse universelle auquel tout le monde a accès. Librement.

Amoureux inconditionnel du monde extérieur, je trouve cette richesse dans la simplicité de ce que la Terre a à offrir. 

Notamment, de passer une nuit dehors, de lever les yeux … et d’admirer les étoiles. 

Étoiles lors d'une traversée à la voile du Pacifique

Vous en voulez plus…

Pour en découvrir d’avantage sur Lucas; ses livres, ses photos et ses aventures, visiter son site:

Et découvrez son autre magnifique livre sur les Écoles du bout du Monde.

Disponible à la vente sur

Avant propos/Avertissement:

Attention, l’histoire qui suit est bizarre! Elle a été écrite lors de notre dernière croisière au Groenland (été 2021) par notre équipier et ami Laurent Catala.

Il faut savoir que Laurent est un personnage original et tout à fait unique en son genre. Son histoire reflète bien son esprit “sans limite”.

Le récit que vous vous apprêtez à lire, n’a rien de réaliste et l’on s’excuse d’avance si des groenlandais pourraient être offensés par ces mots. Le Kiviak existe cependant réellement et c’est probablement lorsque Laurent en a appris l’existence que l’histoire à commencé à germer dans sa tête.

Le kiviak est un plat d’hiver traditionnel du Groenland fait d’oiseaux, généralement des mergules, fermentés plusieurs mois dans le corps vidé d’un phoque.


Laurent s’est inspiré des membres de la croisière pour forger ses personnages (désolé Hélène, Michelle, Annick et Gilles…)

Le reste n’est que fiction.

Bonne lecture!


ou le banquet groenlandais

Par Laurent Catala

Chapitre 1 : L’équipage 

« Oh, ça me rappelle il y a dix ans quand j’étais sur l’île de Madagascar. J’avais accompagné des pêcheurs du coin qui chassaient des espèces locales de thon rouge et j’avais pu observer des variétés de méduses proprement sidérantes. Je vais consigner celles-ci dans mon rapport de voyage tant leur aspect me semble ex-cep-tionnel ! »

Penchée par-dessus le flanc du Lifesong Prince du Danemark, voilier voguant sur les flots grisonnants de la mer du Groenland, la biologiste Hélène du Lez se prêtait comme toujours avec un plaisir non dissimulé à ses propres observations, même si celles-ci, quoique remarquables, s’avéraient toujours fort éloignées des préoccupations du bord. 

Il faut dire qu’après des semaines de route, l’expédition entamée par le Lifesong Prince du Danemark approchait enfin de son but : trouver les terres boréales lointaines des peuplades inuit les plus isolées du Groenland où se cuisinait encore le plus mystérieux des kiviaq, cette fort subtile recette de volatiles entiers cousus avec plumes et entrailles dans une peau de phoque, avant d’être laissés à macérer plusieurs mois dans leur jus sous un tas de pierres, à l’abri du froid et des prédateurs. 

S’agissait-il là de la plus succulente facette de la gastronomie du grand Nord ? Le doute était permis. Mais un indigène ramené quelques années plus tôt des contrées les plus septentrionales à la cour du Danemark, et dont le Roi avait fait son favori, en avait tellement convaincu le souverain, vantant notamment les vertus de longue vie que la consommation d’un tel met procurait à son sustenteur, que le kiviaq était devenu comme un fantasme dans l’esprit du suzerain. Au décès de son protégé, le Roi du Danemark ne s’en laissa donc plus conter. Il lui fallait cette recette et aussitôt, il se mit en tête de missionner l’expédition la plus à même de la lui procurer. 

Cette mission, vous l’avez compris, c’est donc bien celle du fringant voilier Lifesong Prince du Danemark et de son non moins fringant Capitaine, le Marquis Christophe de Votat. Plus désireux d’ouvrir de nouvelles routes maritimes et de se couvrir d’honneurs, que d’agrémenter le faste des banquets du Roi d’une nouvelle ligne au menu, le Marquis accepta sans ciller cette digne opération. Accompagné du jeune quartier-maître Antoine de la Mèche Blonde, il guidait la bonne marche nautique de cette royale destinée. 

Pour trouver la bonne route, c’est une aventurière québécoise, spécialiste de ces terres gelées et hostiles, que le Roi du Danemark avait choisie. Emma Coutu du Lac Saint-Jean avait arpenté le Groenland de long en large, le traversant en chien de traîneau, en kayak et en ski au cours de nombreux raids plus dangereux les uns que les autres. Bien que cette expédition les dépassait de loin, en visant à trouver les populations les plus sauvages et isolées, sa connaissance des lieux, de la langue, des us et des coutumes, s’avérait essentielle. C’est d’ailleurs à elle, et à elle seule, qu’un vieux chaman inuit extirpé quelques jours plus tôt de sa vieille cabane en tourbe, avait accepté d’indiquer la direction du village ignoré de toutes les cartes, où le fameux kiviaq tant recherché figurait encore à l’étal des traditions. Certes, le vieux bougre avait oublié lui-même si ce plat était plus un mythe qu’une réalité, mais la perspective d’atteindre enfin, après tant de jours de navigation, ce point mal situé du globe aux portes du Pôle, avait stimulé toutes les ardeurs. 

Pour mener à bien cette mission donc, le Roi avait bien fait les choses et l’équipage se complétait de la plus belle façon. Outre la déjà entraperçue Hélène du Lez, biologiste réputée, enrôlée pour asseoir la portée scientifique de l’aventure –  et accessoirement pour valider la qualité des ingrédients du fameux kiviaq – on trouvait aussi à bord : Michèle Cale Sèche du Crotoy, œnologue et sommelière officielle de la cour, spécialement chargée par le Roi de trouver quels vins et breuvages seraient le mieux susceptibles d’accompagner le fameux kiviaq ; L’archiprêtre Laurent du Roussillon, à la fois cureton obséquieux et courtisan arriviste, tout autant désireux de bénir de ses vaines paroles liturgiques le sacro-saint repas que d’évangéliser au passage les populations en détenant le secret ; Gilles de Vendée Bon Marché, médecin du bord, présent pour veiller aux bonnes vertus digestives du dit kiviaq ; ou encore et surtout la très fameuse Annick des Sables Colonnes, comédienne lyrique et ancienne maîtresse du Roi, devenue par la même l’incontournable récipiendaire du protocole de la cour qu’elle entendait ainsi continuer de superviser jusque dans la validation de cette nouvelle recette avant-gardiste.

Toute entière tournée vers sa mission, cette fière équipée de cœurs vaillants donc, autant dévouée à la réussite de sa singulière quête qu’aux inestimables retombées personnelles que cette découverte culinaire ne manquerait pas d’apporter à leurs propres privilèges et réputation, ne put donc s’empêcher de frémir d’impatience et de plaisir lorsque le petit village perdu apparut enfin à l’horizon. Niché au détour d’un fjord enneigé, il attirait leur regard comme un aimant qui aurait affolé la boussole de leur tentation. Et quand les premières embarcations en peaux de bêtes commencèrent à entourer le Lifesong Prince du Danemark, chacun savait que l’expédition était arrivée à son but. Restait maintenant à découvrir ses habitants et les attributs de ce fameux kiviaq qui les avaient conduits à parcourir une si longue route aux confins du monde connu.

Lifesong qui arrive dans un village groenlandais

Chapitre 2 : L’arrivée au village 

« Comme ils ont l’air charmant », s’exclama Hélène à qui voulait bien l’entendre. « Ils me rappellent une tribu que J’ai bien connue sur les rivages de la Côte d’Ivoire. » 

« Ils n’ont pas l’air d’avoir soif », poursuivit Michèle. « Sans doute, une qualité permise par leur fantastique acclimatation à la rudesse de ces climats », acquiesça le docte docteur Gilles.

« Ils ont des trous à leurs chaussettes », se contenta de dire la belle Annick, pour qui cela semblait déjà contrevenir à la bienséance du protocole. « Si Paris valait bien une messe, c’est toute une procession qu’il faudrait convoquer pour convertir de tels gueux », s’empressa d’ajouter, narquois, l’Archiprêtre pour qui le meilleur mot était toujours le dernier pour peu que ce soit lui qui l’eût prononcé. 

Tandis que le jeune quartier-maître Antoine abandonnait déjà son regard vers les plus jeunes et jolies filles de la tribu, qui lui faisaient signe depuis les maisons, et que le capitaine de Votat cherchait lui de son côté les plus belles formules pour agrémenter les prérogatives diplomatiques d’usage de sa mission, seule l’expérimentée Emma demeurait un peu à l’écart de la contemplation générale satisfaite

« Ils ont l’air bizaâârre », glissa-t-elle avec son charmant accent gaspésien sans que personne n’y prêta attention.

Car déjà, les premiers Inuits se portaient à hauteur du pont. Le mouillage effectué, la délégation au grand complet mit la chaloupe à la mer pour pouvoir enfin débarquer. Quelques encablures plus loin, elle faisait ses premiers pas à terre au milieu d’une population à l’accueil bon enfant et des plus enjoués.

Entouré par cette masse débonnaire, qui tâtait autant des doigts que du regard ces voyageurs étrangers, l’équipage du Lifesong Prince du Danemark se fit alors conduire jusque devant la plus grande hutte du village. En sorti dans son plus bel apparat un bien étrange personnage. Surmonté d’une coiffe qui s’avérait être une tête de morse avec ses deux dents proéminentes, vêtu d’oripeaux d’ours lui donnant une touche altière à faire pâlir le Marquis de Votat, le chef du village les accueillait avec une bienveillante bonhommie tandis que ses sujets redoublaient de sourires ricanants et proféraient hourrah et youppie (en langue du crû, bien entendu). 

« E-mma ? Ma chère enfant. Veuillez informer ce grand escogriffe du caractère royal de notre mission je vous prie », demanda le Capitaine-Marquis, visiblement soucieux de paraître à la hauteur du prestige du cérémoniel vestimentaire en ajustant ses manches et son chapeau avec toute la prestance exigée par sa fonction. 

« Grand chef, nous sommes icitte missionnés par son altesse le Roi du Danemark pour lui faire découvrir la recette du kiviaq dont votre villaââge semble avoir conservé le secret », s’essaya à traduire avec bien plus de diplomatie la polyglotte Emma, dans le dialecte inuit qui lui semblait le plus approprié. 

Le vieux chef sembla la comprendre et en parût fort content. Il opina de la tête tout en adressant de grands gestes à ses administrés. Il désigna ensuite une grande construction centrale où déjà s’activait toute une fourmilière de ses villageois. « Ils ont l’air de vouloir rapidement nous inviter à table », se félicita Hélène du Lez. « C’est tout à fait dans l’esprit d’accueil de ces peuplades primitives et cela me rappelle d’ailleurs un de mes voyages sur l’Orénoque où le chef du village avait tout de suite saisi que j’avais grand-faim sans pour autant connaître aucun des mots que je lui disais », glapit-elle au capitaine. Mais celui-ci, pas plus que les fois précédentes, ne l’écoutait vraiment. « Comte de Votat… Non, duc de Votat, voilà qui me conviendrait fort bien… », se disait-il à lui-même en imaginant déjà son retour triomphant à la cour du Roi. 

chef du village inuit avec morse sur la tête

Chapitre 3 : Le repas

Devancée par leurs hôtes aussi pressés que pressants, la délégation se fit conduire dans le bâtiment. La pièce était sombre, mais haute. En son centre, un foyer illuminait les lieux, où déjà brillaient mille lueurs qui semblaient être les yeux des villageois attroupés autour des visiteurs. Ceux-ci furent invités à se rapprocher tandis que plusieurs indigènes faisaient irruption avec ce qui paraissaient être de grands sacs. Ils les disposèrent au milieu de la salle sous les vivas de leurs congénères de plus en plus excités. Visiblement, les préparatifs avançaient. 

« Ça empeste », releva Annick au moment où les autochtones déchiraient les peaux des sacs. À cet instant précis, un flux difforme de chairs et de plumes se répandit au sol, provoquant l’extase des habitants des lieux. « Ooooh !  Et l’on n’a même pas un petit Chardonnay pour accompagner tout ça », regretta Michèle. « Un véritable nid à bactérie », professa le docteur Gilles en compulsant son petit bréviaire médical illustré pour s’assurer de la véracité de ses propos. 

Tels des gloutons friands, les Inuits commençaient à dévorer les proies putréfiées s’échappant des besaces gluantes, non sans en offrir quelques morceaux de choix à leurs invités de marque. La libation commençait. Des petites écuelles de portion bien choisies leur furent ainsi présentées tandis que l’atmosphère changeait brusquement. De festive et sympathique, l’ambiance devenait subitement plus orgiaque. Les villageois s’empiffraient comme des morses affamés et leurs bruits déglutis s’apparentaient désormais à quelque bacchanale sauvage déferlant sur la banquise comme le souffle du blizzard. 

« Mais, c’est ignoble », susurra Annick qui n’avait pourtant fait que sucer son doigt glissé dans la chair gélatineuse ». « Proprement infect », acquiesça le docteur en hoquetant. « Ooooh !  Ce n’est pas si mauvais » tempéra Michèle qui avait déjà vidé sa gamelle. « Avec un chablis, ça serait même gouleyant », asséna-t-elle même à ses compagnons médusés. 

Observant l’évolution de la situation, l’Archiprêtre Laurent, qui était resté en retrait jusque-là, tira la tunique du Capitaine. « Ça tourne mal, Marquis. Regardez ces sauvages. Ils sont ivres de cette nourriture, comme des loups à la pleine lune, et leurs yeux scintillent à présent comme les flammes de l’Enfer. » Effectivement, les Inuits entraient désormais dans une sorte de transe digestive effrayante. Ils bavaient de plaisir en roulant des yeux de flétans. Leurs cris ressemblaient de plus en plus aux hululements de goules. « Il serait sans doute plus prudent de regagner le bateau », poursuivit l’homme de Dieu tout en entraînant discrètement à sa suite le désormais bien moins sémillant capitaine. 

Voyant l’homme de robe et le marin s’éclipser discrètement, Emma tira à son tour le paletot du quartier-maître Antoine, qui saisit à son tour doucement le col d’Annick pour se rapprocher de la sortie de la hutte. Tout deux avaient soigneusement pu éviter tout contact avec la nourriture. Mais pour Hélène, Michèle et le Docteur Gilles, la situation semblait plus compromise. Plus en avant du festin, les Inuits les entouraient, paraissant déjà les dévorer des yeux. « Cela me rappelle la fois où une bande de kanaks voulut me faire manger une tortue à peine bouillie au large du Vanuatu », tenta d’expliquer la biologiste à son voisin, un solide pêcheur au regard vitreux et au rictus dégoulinant de bave. Elle ne finit pas sa phrase que ce dernier lui croqua la moitié de la main avec le bruit d’un piège se refermant sur la patte d’un ours. Le hurlement de douleur d’Hélène du Lez scella son festin, enfin plutôt son destin, et une dizaine d’Inuits se jetèrent sur elle comme une meute de hyènes se précipitant sur un phacochère.

 « Mais !?  Voulez-vous bien laisser Madame du Lez », protesta le docteur. Ses lunettes ayant glissé de ses yeux du fait de la bousculade, le praticien ne percevait qu’indistinctement le dramatique de la situation. Il se tourna alors vers Michèle pour obtenir son soutien face à un tel manque de courtoisie. Il ne vit donc pas très bien que le regard de la sommelière avait lui aussi changé. Enivrés par la chair putride, ses yeux avait pris le même aspect abject et exorbité que ceux des indigènes. Ses traits déformés exprimaient désormais une haine sans nom et sa bouche s’ouvrit sur une rangée de dents qui, tels des crocs, paraissaient avoir triplé de volume. D’un bruit sec, elle referma son bec sur la gorge du malheureux docteur. Celui-ci ne sut lui répondre que par un gargouillis vocal de sang mêlé d’incompréhension. 

Chapitre 4 : la fuite

Les habitants et Michèle occupés à dévorer Hélène et le docteur, Emma, le quartier-maître Antoine et Annick à demi-inconsciente purent s’extirper de la cahute. Mais, en regagnant le grand jour, ils virent que le Capitaine et l’Archiprêtre ne les avaient point attendus. Ils ramaient prestement comme des damnés sur la chaloupe à mi-chemin du Lifesong Prince du Danemark, sans jeter le moindre regard en arrière. 

Ils n’eurent pas le temps de leur adresser le moindre juron, car derrière eux déjà les premiers villageois zombifiés étaient sur leur pas, ainsi que Michèle devenue bien malgré elle la première louve-garou picarde maritime de l’histoire depuis la création. « Par icitte ! », cria Emma en désignant un attelage de chien de traîneau à l’orée du village. Derrière eux, les sauvages hurlaient et couraient de plus belle, comme autant de ventres affamés. 

Guidés par leur chef, dont les dents de morse du couvre-tête paraissaient elles-mêmes avoir participé à la mastication générale, un grand nombre des Inuits se dirigèrent vers l’eau. Ils avaient eux aussi aperçu au loin la chaloupe regagnant le voilier, et comme déguster le capitaine des visiteurs leur paraissait l’option culinaire la plus raffinée, il leur sembla prioritaire d’aller s’emparer de cette portion de choix en premier. Les premiers kayaks furent mis à la mer dans une bordée de vociférations inhumaines tandis que les pagaies brassaient l’eau à la vitesse du rorqual. Le Lifesong Prince du Danemark n’était plus qu’un garde-manger flottant à portée de leurs griffes. 

Pendant ce temps, à peine poursuivis par une dizaine d’entre les sauvages, parmi lesquels Michèle tenait la corde, Emma, Antoine et Annick avait atteint le traîneau à chien. Les animaux étant déjà harnachés, Antoine disposa Annick, tout à fait évanouie maintenant, sur la banquette et s’empara des rênes. Emma se chargea de défaire la traîne qui entravait l’engin. Elle parvint à la détacher et esquiva l’assaut d’un premier Inuit en l’assommant à l’aide d’une dent de narval. « Démarre !  Enweye ! «, cria-t-elle à Antoine tout en cherchant à s’accrocher au traîneau. Mais, surgissant tel un diable sorti de sa boîte, Michèle la plaqua au sol. En s’éloignant, Antoine ne put que voir les canines hypertrophiées de Michèle s’enfonçant dans la cuisse d’Emma tandis que la neige rougeoyait sous leurs corps. Pour elle aussi, il était trop tard. 

À bord du Lifesong Prince du Danemark, la situation n’était pas moins désespérée. Sitôt arrivés à bord, le Capitaine-Marquis et l’Archiprêtre avaient bien tenté d’appareiller, mais propulsés par une force maléfique, les sauvages s’étaient abattus sur eux comme une nuée de sauterelles. À peine les premiers Inuits montés à bord, le Sacristain s’était mis à escalader la grand-voile comme s’il voulait directement rejoindre le ciel. Il n’atteignit même pas la plus haute vergue que les premiers assaillants lui grignotaient déjà les mollets.

Dans les entrailles du bateau, l’officier de marine cherchait lui aussi quelque refuge miraculeux au milieu de ses cartes et souvenirs de voyage. Un placard lui parût assez spacieux pour pouvoir s’y cacher. Las, le pan de sa redingote vint se coincer dans l’ouverture indiquant aussi sûrement sa présence au chasseur que la queue du lièvre dépassant du terrier. Son cri de désespoir au moment où sa cache fut ouverte se conjugua aux gloussements ravis de ses bourreaux transis. 

traineau à chiens sur la calotte glaciaire

Épilogue : Sauvés ? 

Du haut de la colline qu’il avait pu gagner avec son attelage. Antoine contemplait avec effroi le pillage morbide du Lifesong Prince du Danemark. Malgré tout ce désastre, il se sentit enfin lui-même un peu à l’abri. Ses poursuivants avaient été distancés et, sous ses yeux à l’horizon, l’immensité du plateau glaciaire ressemblait à un sésame pour l’espoir. En tournant la tête, il observa Annick qui paraissait dormir, bien que la pâleur de son visage ait déjà quelque chose d’inquiétant. 

« Allez ! », se dit-il comme pour se donner plus de courage en encourageant ses chiens à poursuivre leur course. « En allant tout droit vers le sud, nous parviendrons bien à rejoindre quelque poste isolé de la civilisation ». Inconsciemment, Antoine se relâchait un peu. Il se voyait déjà racontant son incroyable histoire dans une taverne animée du port d’Hambourg, de Londres ou de Copenhague. Il souriait presque, savourant la bonne étoile qui l’avait tiré de ce pétrin insensé. La vie s’offrait de nouveau à lui.

Perdu dans ses pensées, il ne vit pas que, subrepticement, Annick avait doucement ouvert son œil, portant sur lui un regard lugubre et immobile. Lentement, sa bouche s’était ouverte, dévoilant la longue blancheur mortuaire d’une dent gourmande aux aguets. Tandis que les derniers échos s’élevaient du village au loin et de son banquet funeste, le traîneau n’était bientôt plus qu’un point noir sur la piste immaculée.

Un point noir qui bientôt disparut comme dévoré par les derniers rayons du soleil arctique. 

Un été entre parenthèses

Depuis 2011, que je voyage régulièrement au Groenland. Que ce soit en ski, en raquette, en randonnée, en kayak ou à la voile, ce pays me fascine à chaque fois. C’est un territoire fabuleux qui a tant de possibilités à offrir à ceux qui aiment l’aventure.

L’année 2021 était plutôt mal partie pour nous permettre d’enfin y retourner, mais grâce à notre patience, notre persévérance (nos têtes dures) et avec un peu de chance, le Groenland nous a ouvert ses portes cet été! Je vous avoue qu’on y croyait à peine et que l’arrivée de chaque groupe nous semblait un miracle. 

En sortant de l’aéroport (car je suis allée rejoindre LifeSong en avion), je n’ai pas pu retenir un « YAHOUUUU! » à en faire vibrer les icebergs. 

Enfin, j’avais l’impression de respirer à nouveau. Après un an et demi d’incertitudes, de questionnement et de stress, on y était. La beauté du Grand Nord était là devant nos yeux comme si rien n’avait changé. 

La Baie de Disko était pleine de glaces, mais vide de monde. Les touristes étaient rares cette année; aucun bateau de croisière et à peine une poignée de voiliers sur tout le territoire. Les quelques-uns qui ont eu la force de s’y rendre ont pu apprécier le calme spectaculaire des grands espaces avec l’impression d’être seul au monde!

Sans Covid?

Notre saison 2021 fut bien courte par rapport à celle planifiée, mais comme ce fut bon de retrouver notre vie, nos mouillages sauvages, les glaciers qui craquent, les villages silencieux et… une vie sans COVID! 

Le Groenland est probablement un des pays les moins touché par la pandémie. Zéro décès et moins de 500 cas depuis le début de la crise (et seulement 11 cas dans la première année). La vie là-bas est sereine et avec peu de connexion tout au long de l’été, on en a presque complètement oublié l’état du reste du monde. 

La vie de chasseurs-cueilleurs

On ne voyage pas au Groenland pour manger des salades fraîches et découvrir de grands restaurants. Malgré que sur la côte ouest on trouve maintenant de tous dans les supermarchés…

On vient au Groenland pour revenir aux sources. Pêcher et cueillir sa propre nourriture. Sur presque tous les voyages nous avons attrapé des morues, flétans, loups et ombles arctiques en plus de ramasser moules et oursins! Ça ne peut pas être plus frais dans l’assiette! 

À terre, on a aussi cueillies des champignons (bolets et rosés des près), des baies (airelles et camarines), de l’angélique (ça ressemble à du céleri) et du thé des bois. Quelquefois la cuisinière ne savait plus quoi faire face à l’enthousiasme des cueilleurs!!!

Donc, presque tous les jours, on consommait les produits de notre récolte: fish & chips, acras de morues, gravlax, muffins aux airelles, soupe de poissons, moules marinières, etc.

Et comme on n’est pas réellement des chasseurs, on complétait le « menu groenlandais » par des produits locaux: boeufs musqués, caribous, agneaux, crevettes, pétoncles, phoques, baleines et même narvals.

Certaines personnes étaient réticentes à goûter la viande de mammifères marins. C’est vrai que c’est assez loin des standards de goût occidental. Pour vous donner une idée, le matak (gras de baleine fumé) c’est un peu comme mâcher un pneu de vélo (peau) avec du saindoux qui fond dans la bouche (graisse). Une expérience culinaire tout à fait unique en son genre… 

La viande de phoque, quant à elle, est très rouge, presque noire. On a l’impression de manger du steak, mais cela a un goût de poisson. 

Au revoir Groenland!

Voilà, toute bonne chose a une fin… nous voilà reconnectés. Avec pleins de souvenirs et de nouveaux projets en tête!

LifeSong sortira bientôt de l’eau (en Bretagne!) pour son petit chantier annuel et nous on rêve déjà à la Norvège et au Spitzberg 2022!